ชายเท็กซัสถูกประหารชีวิตล่าช้าเพราะคำขอสัมผัสศิษยาภิบาล

no image avaiable

ศาลสูงสหรัฐสั่งห้ามการประหารชีวิตจอห์น เฮนรี รามิเรซ หลังเขาอาจถูกประหารชีวิตได้ประมาณ 3 ชั่วโมง เขาถูกประณามจากการแทงปาโบล คาสโตร วัย 46 ปี ซึ่งทำงานอยู่ที่ร้านสะดวกซื้อคอร์ปัสคริสตี

รามิเรซอยู่ในห้องขังเล็กๆ ไม่กี่ฟุตจากห้องมรณะของเท็กซัสที่เรือนจำ Huntsville Unit เมื่อเขาได้รับแจ้งเรื่องการบรรเทาโทษจาก Jason Clark โฆษกกระทรวงยุติธรรมแห่งรัฐเท็กซัส

แฮร์ริสกล่าวหาว่าผู้ว่าการรัฐเท็กซัส ABBOTT ของ ‘หยิ่ง’ ไล่ผู้ตกเป็นเหยื่อการข่มขืน

“เขาเงียบเมื่อฉันบอกให้เขารู้” คลาร์กกล่าว “เขาส่ายหัวและพูดว่า: ‘ขอบคุณมาก ขอพระเจ้าอวยพรคุณ'”

ในคำสั่งสั้น ๆ ศาลสั่งให้เสมียนจัดทำตารางสรุปเพื่อให้คดีของรามิเรซสามารถโต้แย้งได้ในเดือนตุลาคมหรือพฤศจิกายน

อัยการระบุว่า รามิเรซแทงคาสโตร 29 ครั้งระหว่างการโจรกรรมหลายครั้ง โดยนักโทษและผู้หญิงสองคนหาเงินหลังจากเสพยานาน 3 วัน รามิเรซหนีไปเม็กซิโก แต่ถูกจับกุมในอีก 3 ปีต่อมา

Seth Kretzer ทนายความของ Ramirez ได้โต้แย้งว่ากระทรวงยุติธรรมทางอาญาของ Texas ได้ละเมิดสิทธิ์ในการแก้ไขครั้งแรกของผู้ต้องขังในเรือนจำในการปฏิบัติตามศาสนาของเขา โดยปฏิเสธคำขอให้บาทหลวงแตะต้องตัวเขาและเปล่งเสียงคำอธิษฐานเมื่อเขาถูกประหารชีวิต เขาเรียกการห้ามสวดมนต์ด้วยเสียงเป็น “คำสั่งปิดปาก” ทางวิญญาณ

“มันเป็นปฏิปักษ์ต่อศาสนา โดยปฏิเสธการฝึกปฏิบัติทางศาสนาในช่วงเวลาที่จำเป็นที่สุด นั่นคือ เมื่อมีคนเปลี่ยนจากชีวิตนี้ไปสู่ชีวิตหน้า” Kretzer กล่าวในเอกสารของศาล

ศาลอุทธรณ์ล่างปฏิเสธข้อโต้แย้งของรามิเรซ

คำขอของรามิเรซ วัย 37 ปี เป็นการปะทะกันครั้งล่าสุดระหว่างนักโทษประหารกับเจ้าหน้าที่เรือนจำในเท็กซัสและรัฐอื่นๆเกี่ยวกับการปรากฏตัวของที่ปรึกษาทางจิตวิญญาณในห้องมรณะ

ในช่วงไม่กี่ปีที่ผ่านมา ศาลฎีกาอนุญาตให้หยุดการประหารชีวิตหลายครั้งในเท็กซัสและแอละแบมา เนื่องจากมีพระสงฆ์หรือที่ปรึกษาทางจิตวิญญาณอยู่ในห้องมรณะ การประหารชีวิตอย่างเดียวที่ศาลฎีกาอนุญาตในช่วงไม่กี่ปีที่ผ่านมาเกี่ยวข้องกับประเด็นการปฏิบัติทางศาสนาหรือการเลือกปฏิบัติ

ในเดือนเมษายนระบบเรือนจำเท็กซัสที่ตรงกันข้ามบ้านสองปีในการช่วยให้ที่ปรึกษาทางจิตวิญญาณในห้องตาย การสั่งห้ามดังกล่าวมีขึ้นหลังจากศาลฎีกาสหรัฐในปี 2019 ระงับการประหารชีวิตนักโทษชาวเท็กซัสอีกรายซึ่งอ้างว่าเสรีภาพทางศาสนาของเขาถูกละเมิดเพราะที่ปรึกษาทางจิตวิญญาณชาวพุทธของเขาไม่ได้รับอนุญาตให้ติดตามไปด้วย แพทริค เมอร์ฟี นักโทษคนนั้น ยังคงถูกประหารชีวิต

ก่อนหน้านี้ เท็กซัสอนุญาตให้นักบวชที่รัฐว่าจ้างให้พาผู้ต้องขังเข้าไปในห้องได้ แต่เจ้าหน้าที่เรือนจำรวมเฉพาะนักบวชที่นับถือศาสนาคริสต์และมุสลิมเท่านั้น นโยบายใหม่นี้อนุญาตให้ที่ปรึกษาทางจิตวิญญาณที่ได้รับอนุมัติของผู้ต้องขังอยู่ในห้องได้ แต่ทั้งสองไม่สามารถมีการติดต่อใด ๆ และไม่อนุญาตให้สวดมนต์ในระหว่างการประหารชีวิต

TEXAS DEATH ROW ผู้ต้องขังขอสัมผัสศิษยาภิบาลในการดำเนินการ

เจ้าหน้าที่เรือนจำเท็กซัสกล่าวว่าการติดต่อโดยตรงนั้นมีความเสี่ยงด้านความปลอดภัยและการอธิษฐานด้วยเสียงอาจก่อกวนและจะขัดต่อการรักษากระบวนการที่เป็นระเบียบ นอกเหนือจากเจ้าหน้าที่เรือนจำบางคน คำแถลงสุดท้ายของนักโทษและแพทย์ที่ประกาศเวลาตายแล้ว โดยปกติแล้วจะไม่มีใครพูดอย่างเป็นทางการในระหว่างการประหารชีวิต

ดาน่า มัวร์ ที่ปรึกษาทางจิตวิญญาณของรามิเรซในช่วง 4 ปีที่ผ่านมากล่าวว่าคำขอให้เขาสัมผัสรามิเรซนั้นเกี่ยวกับการปล่อยให้นักโทษปฏิบัติตามความเชื่อของคริสเตียนและปฏิบัติต่อเขา “อย่างมีศักดิ์ศรีในระดับหนึ่ง”

Moore และ Kretzer กล่าวว่าการวางมือเป็นการกระทำเชิงสัญลักษณ์ที่ผู้นำศาสนาวางมือบนใครสักคนเพื่อปลอบโยนระหว่างการสวดมนต์หรือให้พรฝ่ายวิญญาณในช่วงเวลาที่คนๆ หนึ่งเสียชีวิต

“โทษของจอห์นไม่ใช่การประหารชีวิต และคุณไม่สามารถมีการติดต่อที่มีความหมายใดๆ ได้” มัวร์ซึ่งเป็นศิษยาภิบาลที่คริสตจักรแบ๊บติสต์แห่งที่สองในคอร์ปัสคริสตีกล่าว “เขาชดใช้ความผิดของเขา ฉันเดาว่าคำถามที่จะเกิดขึ้นเท่านั้นไม่พอเหรอ?”

แต่มาร์ก สเคอร์กา หัวหน้าอัยการในการพิจารณาคดีของรามิเรซในปี 2551 กล่าวว่า ขณะที่เขาเชื่อว่านักโทษประหารชีวิตควรมีที่ปรึกษาทางจิตวิญญาณในขณะที่มีการประหารชีวิต แต่ก็ควรมีข้อจำกัดตามข้อกังวลด้านความปลอดภัย

“ปาโบลคาสโตรไม่ต้องให้ใครมาอธิษฐานเผื่อเขาเพราะผู้ชายคนนี้แทงเขา 29 ครั้งปาโบลคาสโตรไม่ได้รับสิ่งดี ๆ เช่นนี้และสิ่งต่าง ๆ เช่นมีนักบวชอยู่ด้วย” สกูร์กากล่าวซึ่งตอนนี้เกษียณแล้วหลังจากทำหน้าที่เป็นนูซ อัยการเขต.

คาสโตรซึ่งมีลูกเก้าคน เคยทำงานที่ร้านสะดวกซื้อมานานกว่าทศวรรษเมื่อเขาถูกสังหาร

“เขาเป็นคนดี เขาจะช่วยผู้คนในละแวกบ้าน ทุกคนชอบเขา” สกูร์กากล่าว

ผู้หญิงสองคนที่มีส่วนร่วมในการปล้นและถูกตัดสินว่ามีความผิดในข้อหาน้อยกว่ายังคงถูกจำคุก

มีการประหารชีวิตอีก 6 ครั้งในปลายปีนี้ในเท็กซัส ซึ่งเป็นรัฐที่มีการลงโทษประหารชีวิตที่คับคั่งที่สุดของประเทศ